Categories
Features Music Videogames

Megadeth Heads to Wargaming Metal Fest

Wargaming is proud to announce an electrifying collaboration with iconic metal band Megadeth. A multi-product music in-game event, called Metal Fest, will bring the thunderous power of metal to four popular products: World of Tanks Modern Armor, World of Tanks Blitz, World of Warships, and World of Warships: Legends. Scheduled to kick off on August 28th, the Metal Fest will be a celebration of the genre, featuring an exclusive voicer over by Dave Mustaine, the frontman of Megadeth, James Lomenzo, Dirk Verbeuren, Kiko Loureiro, and an array of Megadeth-branded in-game items including tanks and warships, in-game missions and quests, integrated songs and much more.

The highlight of this collaboration is the introduction of the band’s iconic mascot, Vic Rattlehead, who will be making his debut appearance in video games with a stunning 3D representation and unique voiceover.

“This is the first time our images have been immortalized in video games! Moreover, our mascot has unleashed its own roaring voice, adding even more metal mayhem to the games. We’ve laid down over 350 mind-melting voice lines, and players will feel the thunder as we command during the battles. We have tanks, we have warships, and we are ready for Wargaming Metal Fest!” said Dave Mustaine, the frontman of Megadeth.

Join Wargaming Metal Fest here: https://megadeth.wargaming.net/

Categories
Articles Misc

Sweden gets to Women’s Football World Cup Semifinal, but gets beaten by Spain

In a dramatic last 10 minutes of the game, where Sweden was able to equalize 1-1 but Spain scored the definitive goal one minute later, the Scandinavian team could not reach the final.

This is the first time for Spain to play a women’s World Cup soccer final in their whole history (men team achieved the victory once in South Africa World Cup).

Categories
Antonio's blog Blogs Cover story Misc

Glasgow Elite Men Road Cycling World Championship 2023 – The best classic of the year?

2023 is a year that has given again outstanding performances in this “golden” age that we are lucky to experience nowadays: The victories of Van der Poel in Milan-San Remo or Paris Roubaix, Evenepoel‘s exhibitions in Liege-Bastogne-Liege or San Sebastian Classic, Pogacar epic win in Tour de Flandes and his epic battles with Vingegaard in Tour de France, Roglic winning in the last time trial the Giro de Italia against the combative old lion Geraint Thomas… and on and on.

But oh, what we were able to see in Glasgow a few days ago was, maybe, the best classic one single race of the year 2023 and one that will be in the memory of cycling fans for years to come (I only remember enjoying a World Championship so much many years ago, the WC in Colombia, with Olano, Indurain and Pantani in the podium after a grueling and super exciting mountain course).

We leave you here the video if you want to watch again this historical event, and we give you some of the analysis of the race:

  1. The course
    It was criticized by many fans and riders alike, but in the end you have to give to the organization that the course track was perfect for entertaining. With no long climbing, but with explosive obstacles disseminated in a very technical circuit with a lot of turns left and right, this race looked almost like a cyclocross race on asphalt. Positioning was the key if riders wanted to have a chance to win in the end, cause recovering positions was really really complicated.
  2. The riders’ attitude
    It is an old saying in professional cycling that the hard a day race is depends more on the riders than on the course itself. Here in Glasgow we saw fireworks from the favorites from… 150 kms to the finish line! Alaphilippe attacking, strong teams like Denmark or Italy trying to break hostilities from the first laps in the circuit, attacks from big names like Van der Poel, Evenepoel, Pogacar, Pedersen with 100 kilometers to go… it was a marvellous madness of a race in an age where so many times spectator has to wait to the last kilometers to see some action happening.
  3. Italy is always there
    They might not have always the strongest riders, although Trentin (sadly out cause of a crash) or Bettiol were serious contenders, but you cannot deny their compromise and their attitude as a team. They attacked when needed to attack, they worked great as a formation and Bettiol’s sneaky attack was just one lap away from giving him the victory.
    The same cannot be said of other teams like Spain, pretty much disappeared without options most of the race, or even the great favourites, Belgium itself, where the team seemed fractured most of the race between defending the interests of Wout van Aert and Evenepoel trying to win his second WC in a row.

    4. The big names do not disappoint

    Van der Poel: He has shown in 2023 that he is probably the strongers classic races rider in the world nowadays. He has learnt how not to waste too much energy through the race and improved tactically to the point that the spots where he launches the final attacks are perfect. And of course, all that backed up with the incredible explosive power that his legs are able to carry. He was the strongest rider of the day, and not even a crash in the final kilometers could deprive him of a well deserved victory

    Pogacar: If you like professional cycling, you have to like Tadej Pogacar. A man not afraid to compete and give everything both in 3 weeks races or in the most demanding classics of the year. To his disadvantage, he had to spend too much energy reacting to attacks way too far from the finish line, and in the last 2 laps he recognized that he was already suffering. But in any case, it is always a big show to see him race and attack. He does not leave anything left in his tank, and the bronze medal is a more than fair reward to his attitude and talent.

    Wout van Aert: Again another silver medal for his collection. And again the feeling for many fans that, even when Van Aert is one of the biggest cycling talents arousing in the last years, he is wasting too many good chances to achieve more remarkable victories year after year. In Paris Roubais was an unfortunate puncture at the end of the last pave section. Today he just lacked the legs to follow Van der Poel in his decisive attack. For many other riders, a silver would be a fantastic result, but for Van Aert, the bittersweet feeling of another great chance missed is there. We hope that some day we can see him wearing the rainbow jersey. His talent deserves it.

    Evenepoel: it is true that with such a technical track, Evenepoel did not have it easy to repeat victory in Glasgow. But from the favorites, his performance was certainly the most surprising. He got himself cut several times from the lead bunch due to bad positioning, then when it seemed like he did not have the legs, he performed a couple of strong attacks, and then again he got cut and gave up on pursuing… For much that he is one of the most talented riders out there, explosive, maybe the best time-trial specialist in the world, and a pleasure to see him attacking faraway, he should improve still a lot on his mental focus if he wants to be a consistent winners against the strongest opponents out there.
Categories
Videogames

Hidden gems for ps4: Blacksad

Categories
Articles Misc

Rahapelien etiikka: Kysymyksiä ja vastauksia

Rahapelit, monimutkainen ja jännittävä osa ihmiskunnan kulttuurista perintöä, ovat olleet olemassa jo tuhansia vuosia. Nykyajan rahapelien muodot, kuten perinteiset kasinot ja suomalaiset nettikasinot ilman rekisteröitymistä, jatkavat tätä pitkää perinnettä tuoden mukanaan uusia haasteita ja mahdollisuuksia. Tämä ajanviettomuoto on kuitenkin aina aiheuttanut syvällisiä eettisiä haasteita. Ne ulottuvat yksilöllisistä moraalisista kysymyksistä aina laajempiin yhteiskunnallisiin implikaatioihin.

Vaikka rahapelit tarjoavat viihdettä ja taloudellista hyötyä, ne voivat myös johtaa riippuvuuteen, sosiaaliseen syrjäytymiseen ja taloudellisiin ongelmiin. Lisäksi nopea teknologinen kehitys, kuten nettikasinoiden yleistyminen, asettaa uusia kysymyksiä pelialan eettisyydestä. Tässä artikkelissa tarkastellaan keskeisiä kysymyksiä ja vastauksia, jotka liittyvät rahapelien eettisiin näkökulmiin.

 

Onko rahapelaaminen eettisesti hyväksyttävää?

Rahapelaamisen eettinen hyväksyttävyys on subjektiivinen kysymys, johon ei ole yksiselitteistä vastausta. Jotkut pitävät rahapelejä harmittomana ajanviettona, sosiaalisena kokemuksena, joka tarjoaa jännitystä ja mahdollisuuden taloudelliseen voittoon. Toisaalta, on niitä, jotka näkevät rahapelaamisen potentiaalisena riippuvuuden aiheuttajana, joka voi johtaa taloudellisiin ja sosiaalisiin ongelmiin, kuten perheiden hajoamiseen ja työpaikan menettämiseen. Eettisestä näkökulmasta on tärkeää, että rahapelaaminen toteutetaan vastuullisesti. Vastuullinen pelaaminen merkitsee itsekontrollia, pelibudjetin hallintaa ja pelitaukojen pitämistä tarpeen mukaan.

Miten rahapelien operaattorit voivat toimia eettisesti?

Rahapelioperaattorit ovat avainasemassa rahapelaamisen eettisten kysymysten ratkaisemisessa. Heidän tulee noudattaa alaa koskevia lakeja ja säädöksiä, mutta myös mennä niitä pidemmälle ja ottaa käyttöön käytänteitä, jotka edistävät vastuullista pelaamista. Tällaisia käytänteitä voivat olla pelaajille suunnatut tiedotuskampanjat vastuullisen pelaamisen merkityksestä, tehokkaat mekanismit pelaamisen rajoittamiseksi tarvittaessa, ja tuki rahapeliongelmaisten hoidolle ja kuntoutukselle. Tämän lisäksi eettisesti toimivat operaattorit huolehtivat siitä, että heidän toimintansa on avointa ja läpinäkyvää.

Rahapelaamisen sääntely Suomessa

Suomen rahapelilainsäädäntö ja -sääntely poikkeavat monista muista maista. Suomessa rahapelitoiminta on valtion monopoli, jota hallinnoi Veikkaus Oy. Tämä malli on kehitetty takaamaan, että pelitoiminta tapahtuu vastuullisesti ja sen tuotot ohjataan takaisin yhteiskuntaan, tukemaan esimerkiksi urheilua, taidetta ja tiedettä.

Suomessa asuvat henkilöt voivat vapaasti osallistua Veikkauksen tarjoamiin peleihin, mukaan lukien lotto, urheiluvedonlyönti, rahapeliautomaatit ja kasinopelit. Veikkauksen palvelut ovat saatavilla sekä fyysisissä toimipisteissä että Veikkauksen verkkosivuilla. Suomalaiset voivat myös pelata ulkomaisilla nettikasinoilla, mutta ne toimivat maassamme harmaalla alueella, koska ne eivät ole Veikkauksen valvonnassa.

Sääntelyn näkökulmasta nettikasinot ovat haastavia, sillä ne eivät teknisesti sijaitse Suomessa, ja niiden toimintaa on siksi vaikea valvoa. Suomen rahapelisääntely on saanut kritiikkiä niin kotimaasta kuin ulkomailtakin. Kritiikki kohdistuu usein monopoliasemaan ja sen aiheuttamiin haasteisiin, kuten pelihaittojen ehkäisemiseen ja ulkomaisten nettikasinoiden toimintaan. Monet toivovatkin sääntelyn uudistamista vastaamaan paremmin nykyajan haasteita.

Minkälaisia eettisiä haasteita rahapelien sääntely tuo?

Rahapelien sääntely on monitahoinen haaste, joka tuo mukanaan monia eettisiä kysymyksiä. Sääntelyn tavoitteena on tasapainottaa monia eri tekijöitä, kuten taloudelliset edut, pelaajien suojelu ja yhteiskunnallinen hyvä. Tämä tasapainoilu tuo mukanaan eettisiä kysymyksiä. Esimerkiksi, kuinka paljon rajoituksia tulisi asettaa rahapelaamiselle turvallisuuden nimissä? Missä määrin yksilön vapautta tulisi kunnioittaa? Sääntelyn tulisi kunnioittaa pelaajien oikeuksia ja samalla suojella heitä mahdollisilta haitoilta.

Lopuksi


Rahapelien etiikka on monitahoinen kysymys, joka vaatii huomioita eri sidosryhmiltä – pelaajilta, operaattoreilta, lainsäätäjiltä ja yleisöltä. On tärkeää, että nämä ryhmät jatkavat eettisten kysymysten tarkastelua ja pyrkivät löytämään tasapainon eri etujen välillä. Yksi asia on kuitenkin varma: rahapelien tulisi tuottaa enemmän iloa ja hyötyä kuin haittaa. Vain silloin voimme sanoa, että rahapelit ovat sekä yksilön että yhteiskunnan kannalta hyväksyttäviä.

Categories
Videogames

Hidden Gems for Ps4/Ps5: Never Awake

Categories
Art Exhibitions

International Summer Exhibition of the European Artists’ Colonies on the theme WATER from 21 July to 15 October 2023

Erwin_Bowien_-_The_Sand_Dunes_in_Egmond_aan_Zee__Netherlands__1937.png
Erwin Bowien (1899–1972): The Sand Dunes in Egmond aan Zee, Netherlands, 1937

 

euroart*, the “European Federation of Artist Colonies” presents a digital summer exhibition of European artist colonies. This summer, the theme of the exhibition is WATER. Many museums or cities and municipalities also exhibit the paintings presented in the digital exhibition. Visit some European artist villages this summer or view the exhibition virtually.

For the second time, euroart, the European Federation of Artist Colonies, is organising a digital summer exhibition. This can be visited in the museums and visitor centres of the participating Artist Colonies. This summer, the theme of the pictures is “WATER”. The participating Artists’ Colonies are from Belgium: Champion, Tervuren and Sint Martens Latem; from Denmark: Faaborg; from France Barbizon; from Germany: Heikendorf, Kronberg, Schwaan, Grötzingen, Prien am Chiemsee, “Schwarzes Haus” Solingen, Darmstadt and Bremen; from the Netherlands: Domburg, Katwijk, Laren, Nunspeet, and Volendam; and from Italy Taranto.

In this exhibition, the Solingen Artists’ Colony “Black House” presents one work each by the painter, Nazi opponent and exile Erwin Bowien (1899-1972) and by the internationally active landscape painter Bettina Heinen-Ayech (1937-2020). Erwin Bowien’s painting “The Sand Dunes in Egmond aan Zee, Netherlands, 1937” will be on display, and Bettina Heinen-Ayech’s “Flower Arrangement over Lake Maggiore in Ticino, Switzerland, 1955” has been selected.Look forward to the digital summer exhibition of European artists’ colonies on the theme of “WATER” and visit the various Artists’ Colonies. More at: www.euroart.eu.

*euroart – the European Federation of Artists’ Colonies – was launched in 1994. It was founded in Brussels under the auspices of the European Parliament and the European Commission. Euroart currently consists of about 70 member organisations, associated organisations and personal members in 13 European countries: Austria, Belgium, Denmark, Finland, France, Germany, Hungary, Italy, Lithuania, Netherlands, Norway, Poland and Russia. The members organise exhibitions together, exchange views, knowledge and artists. And at the annual meetings, they not only inform each other about developments in their respective colonies, they work together for greater cultural understanding and cooperation in a European context.

Categories
Books Features

Farangdula. Adventures and misadventures of a Farang in Siam. Chapter 3

Categories
Articles Misc

Online-rahapelien tulevaisuus Pohjoismaissa

Online-rahapelit ovat merkittävä osa Pohjoismaista pelikulttuuria ja niiden suosio on kasvanut huomattavasti viime vuosikymmeninä. Rahapelit, erityisesti online-muodossa, muodostavat merkittävän osan Pohjoismaiden viihdeteollisuudesta ja vaikuttavat myös laajemmin yhteiskuntaan ja talouteen. Suosituimmat online-rahapelit, kuten kasinopelit, vedonlyönti ja lotto, vetävät puoleensa miljoonia pelaajia Suomesta, Ruotsista, Norjasta ja Tanskasta, ja ala kehittyy jatkuvasti teknologian ja lainsäädännön muutosten myötä. Tämän aiheen tarkasteleminen on tärkeää monista syistä. Ensinnäkin, se auttaa ymmärtämään paremmin rahapelaamisen roolia Pohjoismaisessa yhteiskunnassa ja kulttuurissa. Toiseksi, se tarjoaa tietoa siitä, miten teknologia ja lainsäädäntö vaikuttavat rahapelaamiseen ja sen kehitykseen. Kolmanneksi, se tuo esille online-rahapelien sosiaaliset ja taloudelliset vaikutukset sekä mahdolliset riskit, kuten peliriippuvuuden. Kaiken kaikkiaan, tämä aihe tarjoaa kiinnostavan näkökulman Pohjoismaiseen viihdeteollisuuteen ja digitaaliseen kulttuuriin.

Online-rahapelien nykytilanne Pohjoismaissa

Online-rahapelien nykytilanne Pohjoismaissa on erittäin dynaaminen. Jokaisessa maassa, olipa kyseessä sitten Suomi, Ruotsi, Norja tai Tanska, rahapelilainsäädäntö on erilainen. Suomessa valtion omistama Veikkaus hallitsee online-rahapelimarkkinoita, kun taas Ruotsissa ja Tanskassa on siirrytty lisenssijärjestelmään, jossa useat yritykset kilpailevat pelaajista. Norjassa rahapelaaminen on ollut tiukasti rajoitettua, mutta viime aikoina myös Norjassa on herätty online-pelaamisen mahdollisuuksiin. Kiinnostava trendi Pohjoismaissa on talleta ja pelaa ilman rekisteröintiä -malli, joka mahdollistaa sujuvan ja nopean pääsyn pelien pariin ilman monimutkaisia rekisteröintiprosesseja.

Pohjoismaissa suosituimpia online-rahapelejä ovat kasinopelit, vedonlyönti ja lotto. Muiden maiden tapaan myös Pohjoismaissa e-urheilu ja sen ympärille rakentuva vedonlyönti on nouseva trendi. Pohjoismaisten rahapeliyhtiöiden rooli ei rajoitu pelkästään pelitarjonnan järjestämiseen. Ne ovat merkittäviä toimijoita niin kansallisilla kuin kansainvälisilläkin markkinoilla. Lisäksi ne ovat keskeisiä vaikuttajia yhteiskunnassa, sillä ne tukevat merkittävästi esimerkiksi urheilua ja kulttuuria pelituotoillaan. On tärkeää huomata, että vaikka rahapelien pelaaminen voi olla viihdyttävää ja jännittävää, se voi myös johtaa ongelmiin, kuten peliriippuvuuteen, ja tässä pohjoismaiset rahapeliyhtiöt näyttelevät tärkeää roolia ongelmapelaamisen ehkäisyssä ja hoidossa.

Teknologian vaikutus online-rahapeleihin Pohjoismaissa

Teknologian kehitys on vaikuttanut merkittävästi online-rahapelien muotoon ja suosioon Pohjoismaissa. Erityisesti mobiilipelaaminen on muuttanut tapaa, jolla ihmiset osallistuvat rahapeleihin. Älypuhelinten ja tablettien yleistymisen myötä pelaajat voivat pelata missä ja milloin tahansa, mikä on lisännyt pelaamisen määrää ja tehnyt siitä entistä sosiaalisempaa. Lisäksi sovellusten ja mobiilisivustojen kehittyminen on parantanut käyttökokemusta ja houkutellut uusia pelaajia alalle.

Myös uudet teknologiat, kuten tekoäly ja virtuaalitodellisuus, muuttavat rahapelaamista. Tekoälyä hyödynnetään jo nyt esimerkiksi pelistrategioiden kehittämisessä, pelaajien käyttäytymisen analysoinnissa ja personoidun pelikokemuksen luomisessa. Virtuaalitodellisuus puolestaan avaa uusia mahdollisuuksia immersiivisen pelikokemuksen luomiseen. Vaikka nämä teknologiat ovat vielä suhteellisen uusia rahapelien kontekstissa, ne tarjoavat lupaavia mahdollisuuksia tulevaisuudessa.

Teknologian kehitys ei kuitenkaan tuo pelkästään positiivisia muutoksia. Esimerkiksi mobiilipelaamisen helppous voi lisätä peliriippuvuuden riskiä ja uusien teknologioiden käyttöönotto tuo mukanaan myös uusia eettisiä ja turvallisuusongelmia. Siksi on tärkeää, että teknologian kehitystä seurataan aktiivisesti ja pyritään löytämään tasapaino innovaatioiden ja vastuullisen pelaamisen välillä.

Online-rahapelien sosiaaliset ja taloudelliset vaikutukset Pohjoismaissa

Online-rahapelit ovat olleet merkittävä taloudellinen tekijä Pohjoismaissa, luoden uusia työpaikkoja ja tarjoten huomattavia tuloja sekä verotuloja. Esimerkiksi, Suomessa ja Norjassa, valtiolliset rahapeliyhtiöt hallitsevat markkinoita ja kanavoivat suurimman osan voitoista takaisin yhteiskuntaan, tukien kulttuuria, urheilua ja muita sosiaalisia hankkeita. Ruotsissa ja Tanskassa, missä rahapeliala on avoimempi, useat yksityiset yritykset kilpailevat markkinoista, edistäen taloudellista kilpailua ja innovaatiota.

Sosiaalisesti online-rahapelit tarjoavat viihdettä ja mahdollisuuden sosiaaliseen vuorovaikutukseen. Ne tuovat jännitystä arkeen ja tarjoavat mahdollisuuden yhteisöllisyyteen, kun ihmiset kokoontuvat seuraamaan suuria urheilutapahtumia tai osallistumaan online-pokeriturnauksiin.

Toisaalta, online-rahapelit ovat myös tuoneet mukanaan haasteita, kuten peliriippuvuuden. Rahapeliongelmat voivat aiheuttaa vakavia henkilökohtaisia, sosiaalisia ja taloudellisia ongelmia, kuten velkaantumista, työ- ja perheongelmia sekä mielenterveysongelmia. Pohjoismaissa onkin kiinnitetty erityistä huomiota peliriippuvuuden ehkäisyyn. Rahapelilainsäädännöt sisältävät usein määräyksiä pelaajien suojelusta, kuten rajoituksia mainontaan ja vaatimuksia pelaajien itse asettamille pelirajoille. Lisäksi on olemassa monia järjestöjä ja palveluja, jotka tarjoavat tukea ja neuvontaa peliongelmista kärsiville.

online-rahapelit ovat myös tuoneet mukanaan haasteita, kuten peliriippuvuuden. Rahapeliongelmat voivat aiheuttaa vakavia henkilökohtaisia, sosiaalisia ja taloudellisia ongelmia, kuten velkaantumista, työ- ja perheongelmia sekä mielenterveysongelmia. Pohjoismaissa onkin kiinnitetty erityistä huomiota peliriippuvuuden ehkäisyyn. Rahapelilainsäädännöt sisältävät usein määräyksiä pelaajien suojelusta, kuten rajoituksia mainontaan ja vaatimuksia pelaajien itse asettamille pelirajoille. Lisäksi on olemassa monia järjestöjä ja palveluja, jotka tarjoavat tukea ja neuvontaa peliongelmista kärsiville.

Online-rahapelien tulevaisuuden näkymät Pohjoismaissa

Online-rahapelien ala on Pohjoismaissa jatkuvassa kasvussa ja sen odotetaan edelleen vahvistuvan lähitulevaisuudessa. Erityisesti mobiilipelaamisen suosio on räjähtänyt viime vuosina, ja tämän trendin uskotaan vain jatkuvan, kun teknologia kehittyy ja internet-yhteydet paranevat. Virtuaalitodellisuus ja tekoäly ovat myös muuttamassa online-rahapelien kenttää, tarjoamalla entistä immersiivisempiä ja personoidumpia pelikokemuksia.

Mobiililaitteiden yleistyminen on tehnyt rahapeleistä helposti saatavilla olevia missä tahansa ja milloin tahansa, mikä on laajentanut pelien potentiaalista käyttäjäkuntaa. Virtuaalitodellisuuden ja tekoälyn avulla voidaan luoda entistä mukaansatempaavampia pelikokemuksia, jotka voivat houkutella uusia pelaajia ja pitää nykyiset pelaajat sitoutuneina.

Kuitenkin nämä teknologiset kehitykset tuovat mukanaan myös uusia haasteita ja eettisiä kysymyksiä. Esimerkiksi, miten varmistetaan, että pelit ovat reiluja ja läpinäkyviä, kun ne ovat yhä enemmän tekoälyn ohjaamia? Miten voidaan suojella pelaajia mahdollisilta yksityisyyden loukkauksilta, kun he osallistuvat virtuaalitodellisuuspeleihin? Miten estetään alaikäisten pääsy aikuisille suunnattuihin rahapeleihin mobiililaitteilla?

Nämä ovat kysymyksiä, jotka tulevat todennäköisesti ohjaamaan tulevia lainsäädännöllisiä muutoksia Pohjoismaissa. Lainsäädäntö joutuu tasapainoilemaan kuluttajansuojan, yksityisyyden suojan ja oikeuden vapaaseen kilpailuun välillä. On todennäköistä, että tulevaisuudessa nähdään tiukempaa sääntelyä liittyen esimerkiksi pelaajien tunnistamiseen, pelirajoitusten asettamiseen ja pelien reiluuteen ja läpinäkyvyyteen.

Näemme jo merkkejä siitä, että Pohjoismaat ovat ottamassa tätä haastetta vakavasti. Esimerkiksi Ruotsi ja Tanska ovat viime vuosina tiukentaneet rahapelilainsäädäntöään lisätäkseen pelaajien suojelua. Suomessa ja Norjassa, missä valtio hallitsee rahapelialaa, on käyty keskustelua siitä, pitäisikö markkinat avata kilpailulle vai pitäisikö valtion pitää tiukkaa otetta rahapelitoiminnasta turvatakseen pelien eettisyyden ja vähentääkseen pelihaittoja.

online-rahapelien tulevaisuus Pohjoismaissa näyttää lupaavalta, mutta täynnä haasteita. Teknologian kehitys avaa uusia mahdollisuuksia, mutta tuo mukanaan myös uusia eettisiä ja lainsäädännöllisiä kysymyksiä. On tärkeää, että näihin haasteisiin puututaan ajoissa ja tehokkaasti, jotta online-rahapelit voivat jatkaa positiivista rooliaan Pohjoismaissa.

Johtopäätökset

Yhteenvetona voidaan sanoa, että online-rahapelit ovat saavuttaneet merkittävän aseman Pohjoismaisessa kulttuurissa. Ne ovat tuoneet uuden ulottuvuuden vapaa-ajan viettoon, mutta myös tuoneet mukanaan sosiaalisia ja taloudellisia haasteita. Jatkuvasti kehittyvä teknologia luo uusia mahdollisuuksia, mutta samalla se edellyttää yhteiskunnalta jatkuvaa valppautta ja kykyä reagoida muuttuvaan tilanteeseen. Online-rahapelien tulevaisuuden tutkimus Pohjoismaissa on tarpeen ja se voi keskittyä eri aiheisiin. Teknologian kehityksen seuranta ja sen vaikutusten arviointi on yksi tärkeä alue, johon myös SuomiTimes, suomalainen uutissivusto, kiinnittää huomiota. Myös peliriippuvuuden ehkäisyyn ja hoitoon liittyvät kysymykset ansaitsevat jatkuvaa huomiota. Lisäksi lainsäädännön kehityksen ja sen vaikutusten seuranta on tärkeää, jotta voidaan varmistaa, että online-rahapelaaminen on sekä reilua että turvallista kaikille osallistujille.

Categories
Outside Finland Travel

7 Things To Know About Vilnius, Host of NATO Summit 2023

 

ImageVilnius panorama. Photo by Joana Suslavičiūtė

Vilnius will be hosting NATO Summit 2023 on July 11-12. From 700th anniversary events to the booming tech scene, the Lithuanian capital has more non-political aspects to take into account.

July 17, 2023. On July 11-12, Vilnius, the capital of Lithuania, will be hosting global officials for the NATO Summit 2023. Although the world will have eyes on the Summit, Vilnius has some unique qualities that extend beyond politics.

Here are seven main takeaways that offer a glance at the host of the NATO Summit.

  1. 700 years young

Vilnius is celebrating its 700th anniversary throughout the entire 2023. Its multicultural heritage is highlighted in the anniversary program that focuses on connecting the city’s communities and showcasing Vilnius’ rich historical past.

One of the biggest festivities of the year, a free urban festival As Young As Vilnius will be held on July 21-25. Celebrating the day of St. Christopher, the patron saint of Vilnius, and the half-year of the anniversary, the festival will bring together beloved Lithuanian artists and British stars Bastille and Clean Bandit. Another major artistic event will be the city’s first-ever Vilnius Biennial of Performance Art on July 23-August 6. The Biennial will convert the city into one big stage with world-renowned artists from Lithuania and other countries. 

  1. Relentless support to Ukraine since the invasion  

Since Russia’s unlawful attack against Ukraine, Vilnius has been a relentless supporter of a war-struck country. The capital has welcomed the influx of people fleeing the war and over 20K of them are now safely established in Vilnius. Ukraine’s President Volodymyr Zelensky bestowed the Rescuer City title upon Vilnius for all of its continued multidirectional support to Ukraine and its people.

Vilnius has also taken a firm public stand to condemn Russia’s aggression. The locals have mobilized for protests, the city officials have named the street, where the Embassy of Russia is based, Ukrainian Heroes Street, and “imprisoned” Putin’s cardboard cutout in the century-old Lukiškės Prison 2.0. Various forms of protests continue to date—runners of a marathon will carry a Ukrainian flag for over 1,500 kilometers, all the way from Kyiv to Vilnius, to raise it in Lukiškės Square specifically for NATO Summit on July 11.

  1. Future-forward plans for the largest tech campus in Europe

Lithuanian capital boasts a rapid technological advance. It is already home to three unicorns, among them—Vinted, an online marketplace for buying and selling second-hand items, and Nord Security, a digital security provider. Vilnius’ TechFusion encompasses biotechnologies, fintech, IT, and laser sectors where tens of thousands of professionals create the city’s future. TechZity has just announced plans for a €100M tech campus which is slated to be the largest in Europe and will house 5K employees.

Simultaneously, Vilnius has swiftly become the hub for Europe’s fintechs thanks to the favorable business environment, a future-focused central bank, and a developed technology ecosystem. As another step into a tech future, Vilnius has just become the first city in Europe to launch driverless vehicles into real-life traffic and the bustle of the city streets for last-mile deliveries.

  1. Perpetual cultural buzz

Vilnius’ UNESCO-listed Old Town is the largest Baroque old town in Eastern and Central Europe. The cobblestoned streets, narrow alleyways, as well as the blend of Gothic, Renaissance, Classic, and Baroque styles and must-see objects like Gediminas Tower, Vilnius Cathedral, the 16th century Vilnius University, or the Gothic gem St. Anne’s Church emanate the aura of a medieval town.

The artistic side of Vilnius is manifested in the bohemian district Užupis that has cheekily proclaimed itself a separate republic on April 1st—April Fools’ Day—in 1997. The district, which is the smallest and one of the oldest in the city, even has its own currency, anthem, government, and Constitution which has been translated into more than 50 languages and has 41 articles such as “Everyone has the right to be unique” and “Everyone has the right to idle.”

  1. Creator of Pink Soup Fest and bagels 

This June Vilnius celebrated Pink Soup Fest—an entire festival dedicated to the iconic summertime dish, cold beetroot soup šaltibarščiai.  The dish has become an instant hit with any traveler coming to Lithuania, therefore the festivalgoers celebrated that by dressing up like the soup’s ingredients and sliding down the hill into an artificial bowl. Another hidden secret of Vilnius’ gastro scene—New York might have put bagels in the spotlight, but they actually originated in this region. 

The city’s multicultural cuisine stems from Jewish, Polish, and Lithuanian nobles’ roots and combines traditionally prepared ingredients like pickled vegetables and fresh seasonal produce. Fine dining is thriving as well—two of Vilnius’ restaurants, Džiaugsmas and Nineteen18, have been recognized by the prestigious La Liste ranking.

  1. Cinematic background for Stranger Things and Chernobyl

In recent years Vilnius has become a tempting destination for filmmakers because of multiple cinema-worthy locations. When Netflix filmed parts of Season 4 of the cult-favorite Stranger Things in the century-old former prison Lukiškės Prison 2.0, Vilnius rapidly became a destination for set-jetters. The Prison invites to day and night tours, parties, concerts, and other events and gives a glimpse of parts of the facility featured in the show. Multiple other foreign projects have been filmed in Vilnius: Netflix’s Young Wallander, HBO’s Chernobyl, the historical TV series Sisi, and more.

  1. Capital of hot-air balloons

As the only capital in Europe to officially allow regular hot-air balloon rides over the city, Vilnius’ sky is full of them every summer. Airborne travelers can get a good view of the city’s colorful panorama and the lush greenery surrounding it. Those yearning for more adventures high up in the air can take a stroll on the TV Tower, one of the 30 tallest TV towers in the world, attached only by cable.

Vilnius is also designed for explorations on foot—walkable distances allow discovering locals’ favorite hangout spots, as well as artistic, architectural, and cultural objects without the added hassle of the traffic.

Categories
Articles Misc

Ineos Grenadier Highest Spending Tour De France Team 

As the Tour de France begins to heat up, The Sports Daily have a had a look at which teams are spending the most this year.

For full story: https://thesportsdaily.com/news/tour-de-france-2023-budgets-ineos-grenadier-leads-top-5-highest-spending-cycling-teams/

Top Five Highest Spending Tour De France Teams
1. Ineos Grenadier — $55 Million
Owned by Sir Jim Ratcliffe, Team Ineos has been one of the most successful teams in the last 10 years, capturing 6 titles since 2013.

Ratcliffe has a net worth of $20.6 billion and has always provided his team with a top-2 budget.

The estimated budget in 2023 is said to be around $55 million.

2. Quick-Step — $38 Million
The second highest budget is Soudal Quick-Step.

Owned by multi-billionaire Zdenek Bakala, Quick-Step has been one of the most successful teams in the sport, winning multiple national and world championships over the last two decades.

In 2006, the team won their first yellow jersey under Tom Boonen.

3. Jumbo-Visma — $29 Million
While the funding from the Koninklijke Jumbo Food Groep will end in 2024, Jumbo-Visma is one of the oldest cycling teams dating back to 1984.

Since the formation of the team, Jumbo-Visma has entered every Tour de France since 1984.

The team won their first yellow jersey in 2022 under Jonas Vingegaard.

4. UAE Team Emirates — $22 Million
The UAE Team Emirates is funded by the state-owned aviation company Emirates which made $3 billion in profit on $32.6 billion in revenue last year.

The team is highly invested in, as they won two back-to-back Tour de France titles in 2020 and 2021.

5. Bahrain Victorious — $22 Million
Only founded in 2017, Bahrain Victorious has the fifth-highest budget in 2023 at $22 million.

While they have yet to win a Tour de France title, they’ve finished inside the top 45 since being founded.

In the last three years, Bahrain Victorious has finished just outside the podium with a 4th place (2020), 9th place (2021), and 14th place (2022).

Categories
Concerts Music

Vilnius Announces Two Headliners for Biggest Summertime Festival—Bastille and Clean Bandit

Six months into the 700th anniversary, Vilnius is hosting the biggest event of the year—an open-air urban festival As Young As Vilnius on July 21-25. The festival will reach its apex with a free concert in one of the greenest spaces within the city, Vingis Park. The park will become an international music arena for the night that will host the most prominent Lithuanian music stars and an exciting main act for British pop rock and electronic music fans—Bastille and Clean Bandit.

The artistic lineup will feature representatives of classical, electronic, dance, contemporary pop, rock, and other music genres. Last year’s festival, which celebrates the day of the patron saint of Vilnius, St. Christopher, was a major hit: the Scottish music star Lewis Capaldi was the main act, and there were over 45K spectators in attendance. The urban festival is also another big celebration of the city’s 700th anniversary—the official birthday and the accompanying Vilnius Light Festival were held on January 25th.

700th-anniversary surprise—two headliners

As a way of creating a night to remember for the concert’s attendees and marking the 700th anniversary, Vilnius has invited two headliners to share the stage. Bastille, a British pop rock band, has special ties with Vilnius as it filmed parts of a video clip for Things We Lost In The Fire in the capital ten years ago. The band has captivated global music enthusiasts with tracks like No Angels, Good Grief, and Of The Night, while its major hit Pompeii has 730M views on YouTube. Bastille does not shy away from difficult topics in their music—politics, classical mythology, and movie themes.

Another cult favorite—Clean Bandit—fuses electronic, dance, classical, R&B, and pop music genres and invokes the motifs from Mozart, Beethoven, and Dvořák musical pieces. One of the band’s top performing tracks Rather Be featuring Jess Glynne, has received a Grammy while Rockabye featuring Sean Paul and Anne-Marie toped most popular song lists for nine weeks in the United Kingdom. In 2018 Clean Bandit received two nominations at the prestigious BRIT Awards for Solo featuring Demi Lovato.

Blend of orchestra performances and contemporary A-listers

As Young As Vilnius festival’s program will consist of three parts. The first one will be run by the Lithuanian National Opera and Ballet Theatre symphony orchestra, conducted by Maestro Ričardas Šumila. Popular arias performed by the Lithuanian opera stars Edgaras Montvidas, Kostas Smoriginas, Ieva Prudnikovaitė, and Aušrinė Stundytė will be an ode to the city’s deep historical roots and contemporary musicians that have reinvented the age-old genre.

The second part of the program will highlight some of Lithuania’s most-renowned musicians. Many A-list bands and singers will make an appearance as duos. For instance, Benas Aleksandravičius, the lead vocalist of the intense alternative rock band ba., which captured the hearts and minds of the young internet generation in just a few years, will join Monika Liu, Lithuania’s former entry for the Eurovision Song Contest, who charmed audiences worldwide with her jazzy and sultry lounge track Sentimentai. The duos will perform popular songs as well as new renditions of the old classics.

The third part will be dedicated to the key performances of the evening by Bastille and Clean Bandit. 

The city’s visitors coming to Vilnius in July will get the chance to attend other 700th anniversary events—Lithuania’s first-ever Vilnius Biennial for Performance Art on July 23-August 6, Midsummer Vilnius festival on July 17-28, exhibition Pavilion: Vilnius 200 Years Ago open at the National Museum of Lithuania till October 15, or an exhibition Vilnius Poker: The Exhibition available at the modern art MO Museum till January 14.

Categories
Articles Misc

Nettikasinolle vai kivijalkakasinolle: Millaisia etuja casino netissä tarjoaa?

Nettikasinot ja fyysiset kasinot tarjoavat erilaisia pelikokemuksia, ja niiden välillä valinta riippuu pitkälti pelaajan henkilökohtaisista mieltymyksistä ja tarpeista. Suomessa maailmanluokan kasinoita on vain kaksi; Casino Helsinki ja Casino Tampere. Myös pienempiin pelisaleihin on usein paljon matkaa, koska Suomi on asukaslukuunsa nähden harvaan asuttu maa. Moni valitseekin nykyisin pelaamisen netissä, mutta millaisia etuja nettikasinoilla on fyysisiin kasinoihin verrattuna?

Hetkessä pelaamaan

Nettikasinot tuovat pelaamisen suoraan kotiin tai minne tahansa, missä on internet-yhteys. Casino netissä mahdollistaa pelaamisen aloittamisen kenelle tahansa aikuiselle vaivatta hetkessä. Kasinolle liittyminen on tehty helpoksi karsimalla rekisteröitymisestä turhia vaiheita.

Nettikasinot tarjoavat tyypillisesti myös laajemman valikoiman pelejä kuin fyysiset kasinot, koska ne eivät ole rajoittuneet fyysiseen tilaan. Palvelinkapasiteettia on mahdollista kasvattaa edullisesti aina tarvittaessa. Fyysisen kasinon on sen sijaan usein vaikeaa kasvattaa pelisalin kokoa asiakasmäärän kasvaessa. Esimerkiksi Casino Tampere sijaitsee Nokia Arenassa, eikä hallia voi pitkään muokata kasinon ehdoilla.

Bonuksia ja etuja

Casino netissä tarjoaa usein monia bonuksia ja kampanjoita, jotka voivat tehdä pelaamisesta netissä entistä kannattavampaa. Esimerkiksi uusille pelaajille on usein tarjolla tervetuliaiskampanja, jonka myötä pääsee tuplaamaan oman pelikassansa. Bonusten avulla pelaajilla on paremmat mahdollisuudet voittaa ja/tai voittaa suurempia potteja.

Nykyisin suomalaisilla nettikasinoilla on usein tarjolla talletusbonusta ja ilmaiskierroksia. Niiden avulla pelaaja voi pelata pidempään tai suuremmilla panoksilla kuin mitä oma pelikassa normaalisti sallisi. Viime aikoina on yleistynyt myös cashback, mikä tarkoittaa, että pelaaja voi saada osan häviämistään pelirahoista takaisin pelattavaksi. Cashback kuuluu monen kasinon kanta-asiakasohjelmaan.

Muutakin kuin pelaamista

Fyysisillä kasinoilla pelaaminen sen sijaan tarjoaa sosiaalisen kokemuksen, jota nettikasinot eivät pysty täysin tarjoamaan. Fyysisissä kasinoissa voit kokea jännityksen ja tunnelman paikan päällä, keskustella muiden pelaajien kanssa silmästä silmään ja nauttia kasinon tarjoamista lisäpalveluista, kuten ravintoloista, baareista ja viihde-esityksistä. Voitot voi myös lunastaa välittömästi, toisin kuin nettikasinoilla, joissa nostoprosessi voi kestää parikin päivää.

Fyysisten kasinoiden käyttö voi toisaalta vaatia matkustamista ja niiden aukioloajat voivat olla rajoitettuja, kun taas nettikasinot ovat käytettävissä ympäri vuorokauden (live-kasinoilla voi olla kuitenkin rajoituksia). Myös pelaaminen fyysisissä kasinoissa voi tuntua joillekin ihmisille stressaavammalta, koska muut pelaajat voivat seurata heidän pelaamistaan.

Jokaiselle jotakin

Valinta nettikasinoiden ja fyysisten kasinoiden välillä riippuu siitä, mitä arvostaa pelaamiskokemuksessa. Molemmissa on omat etunsa ja haittansa, ja ne voivat tarjota erilaisia elämyksiä. Moni pelaakin molemmissa. Esimerkiksi viikonloppuisin veri voi vetää ihmisten ilmoille pelaamaan ja näkemään muita ihmisiä, kun taas arkisin netissä pelaamisen helppoutta ja vaivattomuutta ei voita mikään.

Yksi huomioon otettava seikka on myös talon edussa ja palautusprosentissa. Netissä kun palautusprosentit voivat olla huomattavasti suuremmat. Mitä suurempi palautusprosentti, sitä todennäköisemmin pelaaja voi voittaa. Voittojaan optimoivan pelaajan voikin olla viisasta valita pelipaikakseen nettikasinon. Ei ole harvinaista, että nettikasinon pelissä palautusprosentti on jopa 97 %.

Kun huomioidaan suurempi palautusprosentti ja pelaajan saamat bonukset ja muut edut, casino netissä on monen pelaajan mielestä fyysisiä kasinoita parempi vaihtoehto. Todennäköisesti tulevaisuudessa fyysisten kasinoiden ja nettikasinoiden eroavaisuudet pienenevät, kun perinteiset kasinot digitalisoivat palvelujaan ja nettikasinot tekevät pelaamisesta sosiaalisempaa.

Categories
Albums Music

Norwegian cinematic ambient / post-punk act LIGHTS A.M presents all new 3-track single incl. live track

Norwegian cinematic ambient electronic project LIGHTS A.M. (aka Erlend Eilertsen of ESSENCE OF MIND) presents to us an all new quite dark and eerie ambient single featuring “Not Ready For This” with layers of synths and some tribal almost ritualistic percussions, while “Afraid To Let Go” is more organic and enchanting although it remains very melancholic, ethereal and dreamy (and this especially expressed through the live bonus version on this EP).

The first previews of a new sonic voyage where the listener creates their own journey.

This is how Erlend himself perceives it: “Both these tracks have some of the same emotions, though in different ways. “In Not Ready For This” I see fog, a challenge, and fear of going through it, while in “Afraid To Let Go” the challenge is to let go of something which doesn’t serve you, but still being afraid of what will happen after you let go. So it is basically fear, sadness and melancholia blended together, quite dark yes…”.

The new EP acts as a new teaser for the project’s upcoming new album “Stories Without Words Vol. 2” which is on pre-order now via Bandcampand on CD via the Alfa Matrix website. Add to this you can also get the new album in a package with all 3 Lights A.M releases plus the new Alfa Matrix compilation “A strange play vol.2 – an alfa matrix tribute to The Cure” 2CD. 

But attention, this special package is only available during the pre-sale period.

Watch the video for “Afraid To Let Go (live)”

Categories
Books Features

Farangdula. Adventures and misadventures of a Farang in Siam (Chapter 2)